Actualités de la Recherche – Analyse de la délinquance des filles mineures et de leur prise en charge

A noter : recherche spontanée financée par le GIP (achevée)

Analyse de la délinquance des filles mineures et de leur prise en charge

Selon les données du ministère de la Justice, bien que les filles ne représentaient que 17 % des condamnations de mineurs en 2013, leur nombre ne cesse de progresser depuis une dizaine d’années : + 40 % d’augmentation de condamnations au pénal pour les filles mineures entre 2003 et 2013, contre 3 % pour les garçons sur la même période. Dans le sens commun, la délinquance des filles est presque toujours raccrochée à une supposée nature féminine (parfois euphémisée sous des formes de psychologisation), ou au contraire, à leur supposée absence de féminité.

Cette recherche menée par deux sociologues, Dominique Duprez et Élise Lemercier ainsi qu’une psychologue, Cindy Duhamel, s’est appuyée sur des entretiens semi-directifs auprès de trente et une jeunes filles faisant l’objet d’une sanction pénale (en milieu ouvert, en centre éducatif fermé et en maison d’arrêt), complétés par des entretiens avec des professionnels de ces établissements. Toutes ont rencontré l’un des trois chercheurs. La moitié de l’échantillon a été interviewée lors de deux entretiens, l’un avec un des sociologues, l’autre avec la psychologue, conformément à la méthodologie.

Les analyses conjointes des chercheurs rapportent les ancrages, les chemins vers la délinquance et les traitements institutionnels vécus par les jeunes filles rencontrées. Un grand nombre d’entre elles a été victime de violences morales, physiques et/ou sexuelles, au sein de leur famille, de leurs réseaux amicaux ou de l’espace public. Elles n’ont toutefois été que rarement reconnues dans leur statut de victime, et ce, malgré un parcours institutionnel parfois long. Marquées par des relations conflictuelles, des vécus de carences et de ruptures, leurs familles ne constituent que très rarement une ressource pour y faire face. À l’inverse, leurs ancrages amicaux et territoriaux leur permettent d’expérimenter de nouveaux possibles (mobilité, fête, consommations ostentatoires…), notamment en accédant à la place de fille dans la bande de garçons où elles maintiennent en partie à distance les assignations de genre à l’immobilité et la réserve. Cette stratégie trouve néanmoins ses limites lorsqu’elles commencent à expérimenter des relations affectives et sexuelles. Bien que valorisée par la plupart des filles, l’expérience du couple ne se révèle que rarement aussi protectrice qu’elles ne l’espèrent.

L’enquête montre enfin qu’il n’existe pas de singularité dans les actes commis par les jeunes filles. Si singularité il y a, elle est à rechercher dans la réaction sociale qu’ils suscitent. Une grande partie d’entre elles semble bénéficier d’une forme de protection contre l’incarcération (du moins dans un premier temps), en même temps que d’autres apparaissent plus sévèrement punies. C’est le cas des filles ethnicisées comme “Roumaines” qui font le plus souvent l’objet d’un processus de désindividualisation et de traitement collectif inégalitaire, notamment de sur-pénalisation. Les autres jeunes filles sont maintenues plus longuement dans un parcours de protection de l’enfance. Elles accumulent les passages à l’acte et les prises de risques, souvent durant des fugues de foyers. Ceci conduit la plupart du temps à un déplacement vers un nouveau foyer où la fugue se répète jusqu’à un passage à l’acte perçu comme plus grave (agression d’un professionnel, acte de barbarie, séquestration…), qui conduit finalement à l’enfermement. Les structures fermées accueillant les jeunes filles sont rares, elles sont donc éloignées de leur environnement familial et social, rendant plus délicat le maintien des liens avec la famille, ainsi que la construction d’un projet pour leur sortie et leur réinsertion sociale.

Du côté des professionnels de l’administration pénitentiaire comme du secteur socio-éducatif, le travail auprès des jeunes filles délinquantes est souvent perçu comme moins gratifiant et plus “difficile”. Ce ressenti d’une plus grande “complexité” de leur prise en charge peut être éclairé par la rareté des formations et des outils professionnels adaptés aux singularités des jeunes filles qu’ils ont en face d’eux. Et par singularités, les chercheurs n’entendent pas ici une essentialisation d’une supposée identité féminine mais bien la prise en compte de la singularité de chacun de leur parcours, au croisement des rapports de genre, ethnique, de classe et de classe d’âge, qui les conduit, par exemple, à être alternativement (et parfois simultanément) victimes et auteures d’actes de délinquance.

L’équipe de recherche est composée de : Cindy DUHAMEL, Psychologue au sein de la PJJ, Doctorante, Laboratoire Psychologie et Neurosciences de la Cognition et de l’Affectivité, Université de Rouen ; Dominique DUPREZ, Sociologue, Directeur de recherche au CNRS, Coordinateur pour le Centre de recherches Sociologiques sur le Droit et les Institutions Pénales (CESDIP), Université de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines et d’Élise LEMERCIER, Maîtresse de Conférences en Sociologie, Laboratoire DYnamiques SOciales et Langagières, Université de Rouen.


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